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桂林筌塘的明代真武石塔

 

在桂林市西郊的筌塘村桃花江畔,立有一尊明代石塔,被當地村民稱為鎮妖石,桂林市文物管理部門于上世紀80年代將其定名為筌塘河伯石塔,并列為市級文物保護單位。實際上,這應是一尊崇奉真武的明代道教石塔,其建造與筌塘村所處自然地理環境及歷史上頻繁遭受水災密切相關,也反映出當地民眾道教信仰的某些特質。
形制與主神
塔是佛教中常見的一種建筑物,亦為其他宗教所采用。道教和民間信仰有時也營建一些塔形建筑,但這些塔形建筑與佛塔在具體規格等方面存在差異。
桂林筌塘村的這尊明代石塔,通高2.27 米,為石灰巖鑿造,其基座分上下兩層,下座已埋入土中,僅露出邊角,上座為方形,比下座略小;塔身為實心,由下部石柱、上部柱頭及閣式檐枋組成。與明代佛教經幢層級塔式的漸進特征不同,此塔上下兩部分區別明顯。下部石柱平面略呈正方形,柱底與基座連接處陽刻蓮瓣紋,下部石柱高度約占整尊石塔的二分之一;上部柱頭為整個石塔的主體部分,略呈下大上小的棱錐形,東面刻有一身神像,北面刻有一通道符;柱尖呈葫蘆形寶頂,下接檐枋。綜合來看,這尊石塔與明代中期的佛教經幢形制相近,亦稱幢式石塔、石幢,是一種規格較小的塔形建筑物。
在這尊石塔的下部柱身西面刻有“嘉靖十一壬辰太歲四月吉日眾發善心命匠囗囗”凡二十字,這也是石塔本身附帶的唯一文字信息。由此來看,該塔雖被定名為河伯石塔,但石塔本身提供的文字信息并沒有表明其崇奉的主神為河伯。考諸《明史》以及當地方志文獻,亦未見這一地區存在河伯信仰的記載。那么,這尊石塔所崇奉的主神是誰呢?
石塔上部柱頭東面所刻神像挺身而立,頭發向后披散,不著冠帽,亦無發髻;戎裝飄帶,右手高舉長劍,左手結印于胸前,足踏龜蛇;既顯將帥之威嚴,又有羽士之高逸。這是宋元以后真武像的常用造型,多見于這一時期的道教宮觀造像、壁畫等實物中。
明代是真武信仰的鼎盛時期,全國各地修建了大量崇祀真武的宮觀廟宇。真武信仰在明代桂林地區也非常盛行,今桂林市普陀山北麓有明代修建的真武閣,其中的“龜蛇合一”石雕保存完好。據明代摩崖石刻《顧興祖重修真武廟像記》,明成祖永樂二十一年(1423)桂林七星巖有廟宇崇奉真武神像。1 另據《唐鳳等塑裝真武殿記》記載,憲宗成化七年(1471),桂林府靈川縣人唐鳳等“發心備資,命匠塑裝天地水府三官大帝全堂真武殿”,以祈“夫婦齊眉,消除刑克,先祖生天,子孫蒙福”。2 依據這些資料,奉祀真武之風在明代已深入桂林民間。因此,桂林筌塘村的這尊石塔,亦反映了嘉靖年間真武信仰在該地區的流行情況。
功能與動機
當地方志記載,筌塘村西南土山上舊有廟宇,稱為福神觀,住有正一道士數人,清末尚在村里從事打醮和超度亡靈等宗教活動。后廟宇被毀,道士不知去向。而依據石塔上所刻文字可知,昔日筌塘村民眾發心雇請工匠建造了石塔。此事并未載于官方史料或方志文獻,一則可能由于規格較小,易被忽略;二則可能由于其建造屬于鄉民社群的自發行為,是處于官方祀典及宗教制度之外的信仰實踐。
這尊石塔建造于桃花江畔,但供奉的主神并非河伯。鄉民建塔的動機以及希望石塔發揮什么宗教功能呢?這也許需要從當地的地理環境說起。
筌塘村地處桃花江中游流域,沿岸河面寬窄變化較大,而坡降較緩處多淤塞成為堰壩陂塘。據清光緒《臨桂縣志》等當地史志文獻記載,早在唐宋時期,筌塘村桃花江沿岸鄉民就開始引渠屯墾或因陂養魚以為生計,村名筌塘中的“筌”即意指捕魚之具。然而,桃花江沿岸地區同時也是水旱災害頻發的區域,尤其是明代中期暴發的幾次嚴重洪澇災害對這一地區農業、漁業生產破壞很大,筌塘村毗鄰桃花江的稻田、堰陂常因洪澇而廢。據清光緒《臨桂縣志》記載,明成化十三年(1477)六月、正德十一年(1516)五月、嘉靖十年(1531)四月,桃花江流域三次暴發大規模洪災,臨桂、靈川等縣損失慘重。其中,“嘉靖辛卯十年四月大水”甚至波及桂林城區,導致同年秋瘟疫流行,居民大量染病死亡。3 據此推測,村民在洪澇、瘟疫暴發的次年,即嘉靖十一年(1532),在桃花江畔建造真武石塔,很可能與洪災和疫情有關。
真武形象在明代雖然已完成了人格化的轉變,但仍保留著玄武作為北方之神的方位屬性。北方在五行中主水,故玄武(真武)亦為水神。筌塘鄉民建立石塔并雕刻真武像,很可能與祈江河安定、保護農田生產有關。此外,在明代道教信仰中,真武已成為法力無邊、除妖驅邪之神,“極能降服邪道,收斬妖魔”4,民間多崇祀以祈消災辟邪。道教和民間觀念認為,瘟疫等疾病皆由邪鬼所致,洪澇災害由水妖引發,建造刻有真武像的石塔則可以鎮水妖、止洪澇并消弭災后可能出現的瘟疫等病害。石塔上部柱頭東面所刻真武手舉長劍的形象,正是要突出其除妖斬魔的威武形象及神圣功能。
這種驅邪避害的目的也反映于石塔上部柱頭北面所刻符箓。值得注意的是,真武像與符箓皆朝向毗鄰桃花江的一側。石塔的設計建造者可能有意識地將真武像與驅邪符咒結合,以應對邪妖鬼祟引發的災害,助其發揮斬鬼辟邪、福佑生人的法力。
                                                    
                                (作者王群韜單位為北京大學哲學系)

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